sexta-feira, 19 de dezembro de 2014

Curcumin and Inflammatory Bowel Disease: Potential and Limits of Innovative Treatments

Vecchi Brumatti, L.; Marcuzzi, A.; Tricarico, P.M.; Zanin, V.; Girardelli, M.; Bianco, A.M. Curcumin and Inflammatory Bowel Disease: Potential and Limits of Innovative Treatments. Molecules 2014, 19, 21127-21153.


Curcumin belongs to the family of natural compounds collectively called curcuminoids and it possesses remarkable beneficial anti-oxidant, anti-inflammatory, anti-cancer, and neuroprotective properties. Moreover it is commonly assumed that curcumin has also been suggested as a remedy for digestive diseases such as inflammatory bowel diseases (IBD), a chronic immune disorder affecting the gastrointestinal tract and that can be divided in two major subgroups: Crohn’s disease (CD) and Ulcerative Colitis (UC), depending mainly on the intestine tract affected by the inflammatory events. The chronic and intermittent nature of IBD imposes, where applicable, long-term treatments conducted in most of the cases combining different types of drugs. In more severe cases and where there has been no good response to the drugs, a surgery therapy is carried out. Currently, IBD-pharmacological treatments are generally not curative and often present serious side effects; for this reason, being known the relationship between nutrition and IBD, it is worthy of interesting the study and the development of new dietary strategy. The curcumin principal mechanism is the suppression of IBD inflammatory compounds (NF-κB) modulating immune response. This review summarizes literature data of curcumin as anti-inflammatory and anti-oxidant in IBD, trying to understand the different effects in CD e UC.


Curcumin is a natural compound that reduces the development of chronic experimental colitis and alleviates the inflammatory response whose precise modes of action is still unclear, and it seems likely that its molecular targets differ according to cell and disease system. Several studies have demonstrated the promising role of curcumin as a novel therapy for children and adults with IBD.

To date a precise understanding of the effective dose, safe regimental therapy, and mechanism of action for the use of curcumin in the treatment of IBD is unknown, but there is abundant evidence proving its effects on the NF-κB pathway and p38 MAPK in the intestinal mucosa.

The key role played by curcumin in the diet and its implications for the quality of life of IBD
patients should be studied because preliminary data obtained in clinical trials are very encouraging.

The pleiotropic role of curcumin in IBD pathogenesis and range severity of phenotype is very remarkable.

We conclude that large-scale, double-blind trials need to be conducted to establish the role of curcumin in the treatment of IBD. The parameters crucial to be included in the study are disease onset, age of patients, pharmacological assumptions and diet interaction, administration with respect to the inflammation phase (acute or in regression). In case of nanoformulations, clinical trials are also required to establish not only the efficacy, but also the safety in case of repeated use. In conclusion we think that it is necessary to deepen if, how and how much curcumin is useful for preventing the recurrence of IBD by modifying the patient’s diet in remission periods and/or for decreasing the mucosal inflammation in the acute phase.


quinta-feira, 18 de dezembro de 2014

Alternative Medicine

Edited by Hiroshi Sakagami, ISBN 978-953-51-0903-7, 306 pages, Publisher: InTech, Chapters published December 18, 2012 under CC BY 3.0 license
DOI: 10.5772/46204

Alternative medicine is recognized as medical products and practices that do not belong to the standard cares taken by medical doctors, doctors of osteopathy and allied health professionals. It has developed into a multitude of medical products and practices that significantly improve the body condition and show disease prevention actions. The content of this book does not cover all areas of alternative medicine, but provides the reader with insights into selected aspects of established and new therapies. It consists of 12 chapters that are separated into 4 parts: (1) Historical and Cultural Perception, (2) Compositional Analysis, (3) Therapeutic Potential, and (4) Action Mechanism and Future Direction, written by world experts who are reviewing their original and others' research. The book will be useful to students, clinicians, teachers and researchers who have interest in advances in alternative medicines.

Chapter 1 Cancer and Its Treatment in Main Ancient Books of Islamic Iranian Traditional Medicine (7th to 14th Century AD) by Amirhossein Sahebkar, Nilufar Tayarani-Najaran, Zahra Tayarani-Najaran and Seyed Ahmad Emami
Chapter 3 Herbal Drugs in Traditional Japanese Medicine by Tsutomu Hatano
Chapter 4 Phytochemicals of the Chinese Herbal Medicine Tacca chantrieri Rhizomes by Akihito Yokosuka and Yoshihiro Mimaki
Chapter 5 Application of Saponin-Containing Plants in Foods and Cosmetics by Yukiyoshi Tamura, Masazumi Miyakoshi and Masaji Yamamoto
Chapter 8 Functional Evaluation of Sasa Makino et Shibata Leaf Extract as Group III OTC Drug by Hiroshi Sakagami, Tomohiko Matsuta, Toshikazu Yasui, Oguchi Katsuji, Madoka Kitajima, Tomoko Sugiura, Hiroshi Oizumi and Takaaki Oizumi
Chapter 9 Promotion of Blood Fluidity Using Electroacupuncture Stimulation by Shintaro Ishikawa, Kazuhito Asano and Tadashi Hisamitsu
Chapter 9 Energy Medicineby Christina L. Ross
Chapter 12 Network Pharmacology and Traditional Chinese Medicine by Qihe Xu, Fan Qu and Olavi Pelkonen


Protective Effects of Baccharis dracunculifolia Leaves Extract against Carbon Tetrachloride- and Acetaminophen-Induced Hepatotoxicity in Experimental Animals

Rezende, T.P.; Corrêa, J.O.A.; Aarestrup, B.J.V.; Aarestrup, F.M.; de Sousa, O.V.; da Silva Filho, A.A. Protective Effects of Baccharis dracunculifolia Leaves Extract against Carbon Tetrachloride- and Acetaminophen-Induced Hepatotoxicity in Experimental Animals. Molecules 2014, 19, 9257-9272.


In this work we investigated the in vivo protective effects of Baccharis dracunculifolia leaves extract (BdE) against carbon tetrachloride (CCl4)- and acetaminophen (APAP)-induced hepatotoxicity. Total phenolic content, total flavonoid content, antioxidant DPPH radical scavenging activity, and HPLC analysis were performed. Our results showed that pretreatment with BdE significantly reduced the damage caused by CCl4 and APAP on the serum markers of hepatic injury, AST, ALT, and ALP. Results were confirmed by histopathological analysis. Phytochemical analysis, performed by HPLC, showed that BdE was rich in p-coumaric acid derivatives, caffeoylquinic acids and flavonoids. BdE also showed DPPH antioxidant activity (EC50 of 15.75 ± 0.43 μg/mL), and high total phenolic (142.90 ± 0.77 mg GAE/g) and flavonoid (51.47 ± 0.60 mg RE/g) contents. This study indicated that B. dracunculifolia leaves extract has relevant in vivo hepatoprotective properties.


Our results demonstrated, for the first time, that the oral treatment with BdE is effective for prevention of both CCl4- and APAP-induced liver damage, similarly to Brazilian propolis [12,13]. Then, this study demonstrated that the B. dracunculifolia leaves extract has relevant in vivo hepatoprotective properties, supporting its traditional use. However, more detailed in vivo studies are required to establish the safety and clinical relevance of B. dracunculifolia leaves extract.

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Sobre consumo de doces e refrigerantes

Prefira alimentos in natura ou minimamente processados

O conhecimento popular vai ao laboratório

Extraído da Revista XXI: 

Revista XXI, set-dez, 2014

Levar água para um mundo sedento é um desafio mundial cada vez mais complexo. O setor agropecuário pode auxiliar nessa tarefa ao produzir com sustentabilidade ambiental, usar boas práticas de manejo e lançar mão de um vasto portfólio de tecnologias que servem desde o pequeno até o grande produtor. A matéria principal desta edição traz uma lista de soluções que podem fazer a diferença na gestão desse recurso. O novo panorama do universo rural brasileiro é tema da conversa com o pesquisador Zander Navarro, organizador do livro “O mundo rural no Brasil do século XXI”, na seção Entrevista. A qualidade da matéria-prima na produção de medicamentos fitoterápicos é assunto de Vida de Laboratório desta edição. Uma entrevista com pesquisadores lotados no Labex Alemanha gerou a seção Pesquisa a qual aborda novas tecnologias de fenotipagem e a sua interação com a genômica. Em cenários, a pecuária brasileira pode se beneficiar de uma ferramenta on line que permite simulações futuras de mudanças no clima. A importância e a gestão dos riscos na pesquisa científica é o assunto do artigo assinado pelo presidente da Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de Minas Gerais (Fapemig). Boa leitura!

Therapeutic Phytogenic Compounds for Obesity and Diabetes - II - Table


Therapeutic Phytogenic Compounds for Obesity and Diabetes - I

Figure 1. Effects of phytogenic compounds on diabetes and obesity. Possible outcome of phytogenic compounds as potential candidates for development of obesity and diabetes treatments are illustrated. 


Natural compounds have been used to develop drugs for many decades. Vast diversities and minimum side effects make natural compounds a good source for drug development. However, the composition and concentrations of natural compounds can vary. Despite this inconsistency, half of the Food and Drug Administration (FDA)-approved pharmaceuticals are natural compounds or their derivatives. Therefore, it is essential to continuously investigate natural compounds as sources of new pharmaceuticals. This review provides comprehensive information and analysis on natural compounds from plants (phytogenic compounds) that may serve as anti-obesity and/or anti-diabetes therapeutics. Our growing understanding and further exploration of the mechanisms of action of the phytogenic compounds may afford opportunities for development of therapeutic interventions in metabolic diseases.


In this review, phytogenic compounds that affect obesity and diabetes have been discussed. While a simultaneous treatment for obesity and diabetes has been explored, no treatment is available. Obesity and diabetes shares some similarities that include inflammation and insulin resistance [128].

Due to unique characteristics of phytogenic compounds and similarities of obesity and diabetes, some phytogenic compounds may be used to develop treatment for both diseases. For example, extract of cinnamon can improve hyperglycemia and reduce body fat composition. Further investigations would provide support for the potential of cinnamon. Studies referred to in Section 3.3 were performed in different conditions and model systems. To verify the effect of the same compounds, identical experiments conducted with an animal model showing a phenotype of both obesity and diabetes, such as B6.Cg-Lepob/J and B6.BSK(D)-Lepdb/J mice, are needed. This mouse model has the physiology of both obesity and diabetes. Thus, it would be interesting to test if the phytogenic compounds mentioned in Section 3.3 could improve the phenotypes of obesity and diabetes. Although additional research is needed to confirm multiple aspects of the efficacy of phytogenic compounds, future studies on screening of phytogenic compounds adequate and effective for obesity and diabetes will contribute to the development of treatment options for these diseases.

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quarta-feira, 17 de dezembro de 2014

Somos Lo Que Comemos [Epigenética y Genes] (Documental Completo Canal Od...

Neurocientistas criam canal de vídeos de divulgação científica no YouTube

17 de dezembro de 2014
Agência FAPESP – Para disseminar informações relacionadas a estudos em neurociência, pesquisadores da área criaram o NeuroChannel, canal de vídeos no YouTube gerido pelo comitê organizador do 9º Congresso Mundial do Cérebro, que, em 2015, será realizado pela International Brain Research Organization (Ibro) no Rio de Janeiro.

Desde abril o canal publica vídeos curtos sobre temas da neurociência, com legendas em português e inglês, dirigidos a neurocientistas e ao público leigo em geral.

Em um dos vídeos, Roberto Lent, professor do Instituto de Ciências Biomédicas da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), fala sobre o fascínio que o cérebro exerce sobre as pessoas e métodos utilizados para estudar o órgão.

Os vídeos também trazem pesquisadores estrangeiros. Uma das gravações aborda o vício em drogas, com Barry Everitt, professor da University of Cambridge, no Reino Unido, falando sobre a vulnerabilidade do cérebro humano a substâncias estimulantes e refletindo sobre os principais desafios nesse campo.

A iniciativa conta com o apoio da Ibro, da Sociedade Brasileira de Neurociências e Comportamento (SBNeC), do Centro de Estudos e Pesquisas Paulo Niemeyer e do Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico (CNPq).

Além do canal no YouTube, em, o NeuroChannel tem uma página no Facebook:


CFM aprova o uso compassivo do canabidiol para o tratamento de epilepsias da criança e do adolescente refratárias aos tratamentos convencionais

O uso compassivo do canabidiol (CBD), um dos 80 derivados canabinoides da cannabis sativa, foi autorizado pelo Conselho Federal de Medicina (CFM) para crianças e adolescentes portadores de epilepsias refratárias aos tratamentos convencionais. A decisão faz parte da Resolução CFM no 2.113/2014, publicação no Diário Oficial da União (DOU).

A regra, que detalha os critérios para emprego do CBD com fins terapêuticos no País, veda a prescrição da cannabis in natura para uso medicinal, bem como de quaisquer outros derivados, e informa que o grau de pureza da substância e sua apresentação seguirão determinações da Agência Nacional de Vigilância Sanitária (Anvisa).

O plenário do CFM aprovou a Resolução 2.113/14 após profunda análise científica, na qual foram avaliados todos os fatores relacionados à segurança e à eficácia da substância. A avaliação de vários documentos confirmou que ainda não há evidências científicas que comprovem que os canabinóides são totalmente seguros e eficazes no tratamento de casos de epilepsia.

Assim, a regra restringe sua prescrição – de forma compassiva - às situações onde métodos já conhecidos não apresentam resultados satisfatórios. O uso compassivo ocorre quando um medicamento novo, ainda sem registro na Agência Nacional de Vigilância em Saúde (Anvisa), pode ser prescrito para pacientes com doenças graves e sem alternativa terapêutica satisfatória com produtos registrados no país.


Alerta sobre alimentos ultraprocessados

Brasileiros consomem muitos alimentos com gordura

O Quintal de Fulana e Melão visita a feira da Sabe la Tierra

terça-feira, 16 de dezembro de 2014

Maior consumidor mundial de agrotóxicos, Brasil tem oportunidade para controle biológico

Maior consumidor mundial de agrotóxicos, o Brasil tem uma oportunidade de reduzir a aplicação de químicos na lavoura após a identificação no país, feita no ano passado, de uma praga exótica quarentenária, a Helicoverpa armigera. A opinião é do engenheiro agrônomoJosé Roberto Postali Parra, professor titular de Entomologia e Acarologia da Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz da Universidade de São Paulo (Esalq-USP).

Parra realizou a apresentação especial “Controle biológico no Brasil: situação atual e perspectivas” no Simpósio Nacional de Instrumentação Agropecuária, ocorrido de 18 a 20 de novembro, em São Carlos, na unidade de pesquisa em Instrumentação da Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuária (Embrapa). O professor da USP também representou a FAPESP na abertura do evento.

Coordenador do Instituto Nacional de Ciência e Tecnologia (INCT), “Semioquímicos na Agricultura”, Parra destacou que o Brasil passa pelo momento mais propício para a adoção do controle biológico na lavoura, que consiste no combate a pragas agrícolas por meio de inimigos naturais como, por exemplo, insetos ou até microrganismos como fungos, bactérias, vírus e nematoides.

O INCT é financiado pela FAPESP em conjunto com o Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico (CNPq) e com o Ministério da Ciência, Tecnologia e Inovação (MCTI).

“Chegou o momento do controle biológico no Brasil”, afirmou o professor da USP, que associa essa oportunidade à identificação no país da lagarta Helicoverpa armigera, praga quarentenária que se alimenta de mais de cem tipos de culturas.

Dos algodoais do oeste da Bahia vieram alguns dos primeiros relatos da praga. Também já houve suspeita da lagarta em plantações de feijão em Goiás e no Tocantins e em outras culturas pelo Brasil.

“Como é um inseto de controle muito difícil e o uso indiscriminado de agrotóxicos no Brasil gerou uma série de desequilíbrios, o controle biológico passou a ser indispensável para o controle dessa lagarta”, disse.

Trata-se de uma solução viável, mas que exigirá muita pesquisa nacional, uma vez que não é possível importar soluções prontas de outros países, de acordo com o especialista. “Nossas condições são únicas e o controle biológico deve ser desenvolvido para a nossa realidade”, afirmou Parra.

Esse controle está inserido na filosofia do manejo integrado de pragas (MIP), um conjunto de medidas que visa manter a quantidade de pragas abaixo do nível de dano econômico, respeitando-se critérios econômicos, ecológicos e sociais, de acordo com o professor.

O MIP foi motivado também pelas consequências trazidas pelo uso dos agroquímicos. Parra explicou que, até a década de 1960, os inseticidas tinham uma forte participação no combate de pragas. Em 1948, o químico suíço Paul Müller chegou a ser laureado com o Nobel de Medicina pelo desenvolvimento do DDT, produto que conteve epidemias de tifo e malária ao matar seus insetos vetores. No entanto, descobriu-se que o produto é letal para pássaros e cancerígeno para humanos, o que fez com que fosse banido a partir da década de 1970.

O uso disseminado e indiscriminado de inseticidas também provocou o desenvolvimento de insetos resistentes a esses químicos. Outra consequência indesejada é a contaminação ambiental, que pode levar a problemas como a morte de abelhas, por exemplo.

“Todos esses fatores impulsionaram os trabalhos com controle biológico, que envolve áreas como taxonomia, modelos de simulação, ecologia, bioecologia, seletividade de produtos químicos e várias outras áreas”, detalhou.

Biodiversidade pouco explorada

Um grande desafio para a aplicação do controle biológico no Brasil é o subaproveitamento de uma riqueza natural: a sua ampla biodiversidade. “Apesar de ser imensa, nossa biodiversidade é pouco conhecida, pouco investigada e pouco explorada”, disse Parra, ressaltando que aí poderiam ser encontradas fontes naturais para o combate de pragas.

O Brasil tem dez inimigos naturais disponíveis para a utilização no campo; no mundo, são registrados cerca de 250, segundo Parra. No entanto, o número de pragas conhecidas ultrapassa 500 espécies, o que abre um imenso caminho a ser percorrido pela pesquisa.

As novas metodologias de controle biológico podem utilizar técnicas modernas como sensoriamento remoto com hiperespectrômetros, aparelhos capazes de detectar a presença de insetos na planta, mesmo que estejam sob folhas ou no interior do vegetal.

Com essa técnica, é possível calcular a quantidade de insetos na lavoura com precisão bem maior que os métodos tradicionais, como as armadilhas de feromônios, armadilhas luminosas e a amostragem de insetos por batimento de pano, que consiste em colocar um tecido branco nas entrelinhas da plantação e chacoalhar as plantas para os insetos caírem nele e serem contados.

“Isso é inviável em uma plantação de 50 mil hectares”, argumentou Parra. Por isso, dronesequipados com hiperespectrômetros podem mapear a quantidade e a localização dos insetos para que a ação de combate seja direcionada a esses alvos. Os dronestambém podem fazer uma liberação controlada de inimigos naturais de acordo com a incidência de pragas encontrada.

Essas novas tecnologias levam a outro gargalo: a sua transferência ao produtor. Técnicas modernas exigem mão de obra especializada e um serviço de extensão rural que saiba repassar esses conhecimentos, o que o professor da USP considera um grande desafio.

A logística é outro obstáculo a ser superado devido à grande extensão territorial do Brasil. “Estamos acostumados a falar sobre prazo de validade e tempo de prateleira para patógenos, mas, quando produzimos insetos, isso é mais complexo”, disse. O inimigo natural deve ser lançado no campo no tempo de vida ideal, medido em dias, e seu transporte para lugares distantes tem de ser feito em câmaras frigoríficas.

Ao mesmo tempo, é preciso ter cuidado com predadores como as formigas que atacam a vespinha Trichogramma, um dos insetos mais populares no combate a pragas, inclusive à lagarta Helicoverpa armigera.

De acordo com Parra, o controle biológico será cada vez mais difundido por necessidade e pressão dos mercados. Ele narrou o caso da Espanha, maior produtor mundial de pimentão, que se viu diante da proibição do uso de inseticida nessa cultura. Por conta disso, o país foi obrigado a utilizar controle biológico.

“Estamos vivendo no Brasil um marco para o controle biológico. Se continuarmos aplicando inseticidas de maneira indiscriminada, as pragas vão aumentar. Temos necessidade do controle biológico e condições favoráveis: biodiversidade, mercado agrícola forte e massa crítica de especialistas para desenvolver a área”, disse Parra.

Por Fabio Reynol, da Agência FAPESP.

Publicado no Portal EcoDebate, 03/12/2014

Atuação coletiva fortalece agroflorestas do litoral do Paraná

Desde janeiro deste ano um amplo conjunto de atividades em torno das agroflorestas está sendo efetivado no litoral do Paraná. Trata-se da articulação de organizações governamentais, não-governamentais, movimentos sociais, estudantes e acadêmicos, famílias agricultoras e representantes de comunidades tradicionais, que estão trabalhando juntos, em prol da irradiação dos sistemas agroflorestais (SAFs).

Na região, 40 famílias agricultoras distribuídas nos municípios de Morretes, Antonina, Paranaguá e Serra Negra já atuam efetivamente com os SAFs assessorados pela Cooperafloresta (Associação dos Agricultores Agroflorestais de Barra do Turvo/SP e Adrianópolis /PR), por meio do Projeto Agroflorestar, patrocinado pela Petrobras através do Programa Petrobras Socioambiental.

“Mas ainda há muitas famílias agricultoras distribuídas nos sete municípios do litoral que desejamos alcançar. Para tanto, estamos fortalecendo ações para impulsionar um projeto em comum, o da multiplicação das agroflorestas na região”, enfatiza Manoel Lesama, professor doutor de Agroecologia da Universidade Federal do Paraná (UFPR / Litoral), que integra a articulação que atua com sistemas agroflorestais no Litoral do Paraná.

Arco de alianças em torno dos SAFs

Além do professor Lesama, o trabalho é desempenhado pelos engenheiros agrônomos Luis Fernando Martin (Emater de Antonina) e Carlos Eduardo Siole Soane (Embrapa Curitiba), pela Motirõ Sociedade Cooperativa (composta por ex-alunos da UFPR), pela Cooperafloresta (Projeto Agroflorestar), além de representantes de movimentos sociais, a exemplo do Grupo Gralha Azul, do Assentamento Pantanal.

Litoral paranaense – onde a Floresta Atlântica e manguezais ainda prevalecem

O litoral paranaense caracteriza-se como área prioritária no que tange à conservação, já que a região configura-se como um mosaico de unidades ambientais no qual há fragmentos representativos do bioma Mata Atlântica bem preservados e extensas áreas cobertas de manguezais. Daí a importância do apoio recebido da Petrobras para as ações socioambientais em desenvolvimento através do Projeto Agroflorestar.

“Considero o resultado do trabalho que já pode ser aferido no litoral paranaense uma imensa vitória do Projeto Agroflorestar. Lá, além de fortalecer e expandir as agroflorestas, o Projeto somou esforços com uma organização de instituições e pessoas atuando em prol dos SAFs, atuando de forma articulada e complementar”, pontua Nelson Eduardo Corrêa Netto, engenheiro agrônomo, coordenador do Projeto Agroflorestar e técnico da Cooperafloresta.

“Lá, os Sistemas Agroflorestais são fundamentais, já que as famílias agricultoras da região não tinham como produzir alimentos diante da abundância ainda preservada da Mata Atlântica, dos manguezais. Então, o cuidado com o meio ambiente nesta região exige o olhar, a concordância e os esforços das autoridades de todas as esferas do governo e atores sociais. Além de ser fundamental plantar, colher e viver dignamente, o cuidado com a preservação dos recursos naturais deve ser redobrado”, finaliza o coordenador do Projeto Agroflorestar.

Próximos Passos: fomento à produção

Luis Fernando Martin, da unidade municipal da Emater de Antonina, há dez anos busca articular ferramentas de trabalho, parcerias, recursos, para proliferar as agroflorestas. Aos poucos, foi encontrando pessoas de vários âmbitos que atuavam em consonância, efetivando metodologias e viabilizando recursos para apoiar e aumentar o número de famílias agricultoras agroflorestais.

“Para tanto, os mutirões do Projeto Agroflorestar são fundamentais. É a forma de propagação da informação e de capacitação mais funcional que já trabalhamos. Depois de somarmos esforços com a Cooperafloresta não temos mais problemas com a comercialização coletiva dos produtos aqui produzidos. Agora, faltam produtos, logo, precisamos alcançar novas famílias agricultoras para fomentar a produção. Muitas delas, ficam isoladas, são ribeirinhas, caiçaras. Não têm recursos para sair de barco para fazer parte do mutirão que ocorre, por exemplo, no acampamento José Lutzemberg, em Antonina. Mas, ao lado da Cooperafloresta, através do Projeto Agroflorestar, temos a meta de atingir mais 40 famílias agricultoras”, pontua.

O Programa Petrobras Socioambiental estimula o processo participativo comunitário e a construção de autonomia e sustentabilidade das propostas apoiadas. Neste sentido, a atuação dos agentes multiplicadores é estratégica para a consolidação e continuidade das propostas, pois, enquanto membros das comunidades locais, possuem vínculos e compromissos que extrapolam o âmbito do projeto. Neste sentido, tem-se buscado capacitar as organizações locais na perspectiva da sustentabilidade das ações, a exemplo da oficina sobre elaboração de projetos, em Antonina, realizada pela Cooperafloresta dentro do Projeto Agroflorestar.

Em sintonia com os demais integrantes dos Grupos de Trabalho, Billidhol Oliveira Mateus, representante da Motirõ Sociedade Cooperativa(, enaltece a importância destaorganização em torno dos SAFs no Litoral, em prol da sinergia entre diversas instituições. “Somando esforços formamos um colegiado para organizar localmente as atividades do projeto, definindo estratégias para expandirmos a Agrofloresta enquanto modelo produtivo, adequado às condições da região”.

Billidhol aponta resultados práticos que já podem ser conferidos para a geração de trabalho e renda no campo e para despertado o interesse de muitos jovens filhos de agricultores. “Observamos, neste último ano, que só na comunidade do Rio Pequeno, em Antonina, cinco jovens que haviam saído da comunidade para estudar ou busca de trabalho, retornaram após o início da comercialização dos produtos agroflorestais nos programas governamentais de aquisição de alimentos”.

“Estas iniciativas do Projeto Agroflorestar são essenciais para criarmos condições favoráveis para que as comunidades desenvolvam suas autonomias”, sinaliza o professor Lesama. “Não podemos trabalhar com intervenção momentânea e com ações localizadas. O indivíduo não existe se não fizer parte da coletividade. Então, estamos tentando criar uma organização centrada no coletivo e para o futuro”, finaliza.

“A Cooperafloresta trouxe uma nova vida para todos nós. Está sendo uma experiência marcante, pois vemos, dia após dia, maior diversidade de alimentos nas nossas mesas, nossos filhos dedicados a estudar para dar continuidade às atividades no campo, as mulheres envolvidas na transformação dos alimentos e nós, replicando nossos conhecimentos”, relata Ademir Fernandes, articulador regional do Projeto Agroflorestar em Morretes.

Sobre a Cooperafloresta –

A Cooperafloresta (Associação dos Agricultores Agroflorestais de Barra do Turvo/SP e Adrianópolis /PR) nasceu em 1996. Em 2003 foi formalizada e hoje atua diretamente com 120 famílias agricultoras e quilombolas de Adrianópolis (PR) e Barra do Turvo (SP). Também assessora 180 famílias agriculturas assentadas, distribuídas nos municípios de Morretes, Antonina, Paranaguá, Serra Negra e Lapa (Paraná); Ribeirão Preto e Apiaí (São Paulo).

Em todas as localidades promove o fortalecimento da agricultura familiar e camponesa assessorando os processos de organização, formação e capacitação das famílias agricultoras, planejamento dos sistemas agroflorestais, além do beneficiamento, agroindustrialização, certificação participativa e comercialização da produção.

Além do Projeto Agroflorestar, a Cooperafloresta executou três outros projetos patrocinados pela Petrobras que tem se configurado como uma parceira fundamental para a consolidação, qualificação e multiplicação da prática agroflorestal, geração de renda e promoção da conservação ambiental

Em 2013, a prática agroflorestal desenvolvida pela Cooperafloresta classificou-se em segundo lugar no Prêmio Tecnologia Social promovido pela Fundação Banco do Brasil. A premiação teve 1.011 projetos inscritos em cinco categorias distintas, e apenas 15 projetos premiados. A tecnologia social em questão foi a ‘Agrofloresta baseada na estrutura, dinâmica e biodiversidade florestal’, da categoria “Comunidades Tradicionais, Agricultores Familiares e Assentados da Reforma Agrária”.

Sobre o Projeto Agroflorestar

O Projeto Agroflorestar – iniciativa que busca o equilíbrio entre o desenvolvimento humano e o meio ambiente – está sendo apoiado pela Petrobras dede 2010. Ao longo de sua execução vem conquistando resultados importantes e muitos avanços, transformando a vida de centenas de famílias agricultoras de diversas regiões do país ao mesmo tempo em que recupera e conserva os recursos naturais.

Por Josi Basso
Publicado no Portal EcoDebate, 04/12/2014

Cidadania & Meio Ambiente,n. 52, 2014

Ciência é colaboração

Neste mês de novembro o Jornal da Unesp traz uma entrevista comigo, feita pelo Oscar D’Ambrosio. Como por motivos de espaço ele precisou omitir partes da resposta, publico aqui a íntegra da entrevista, espero que achem interessante.

(As diferenças para o texto do jornal estão na terceira pergunta, que foi omitida, e na quarta pergunta, cuja resposta foi abreviada.)
1) O que se entende por ciência aberta hoje? Como surgiu o conceito e qual são seus principais passos?

O entendimento mais completo é a ideia de que a informação científica, dos dados ao design de instrumentos aos métodos às conclusões, deve ser compartilhada tão cedo quanto possível no processo de pesquisa. Ou seja, tornar a pesquisa um processo transparente e colaborativo, onde a competição ocorre baseada simplesmente em contrbuições à inovação e progresso da ciência, e não na restrição de acesso e no tratamento de ideias como propriedade.

Isso é possível, e vantajoso para a ciência, pois alinha a prática de pesquisa aos mecanismos fundamentais de difusão, replicação, incrementação e crítica que garantem o avanço e validade das ideias científicas e as justificam como investimento da sociedade. Também quanto mais transparente e colaborativa a ciência, mais a comunidade é capaz de rastrear a origem das contribuições e atribuir crédito onde é devido, estimulando a competição sem recorrer a segredo, intermediários e sem obstruí-la através de restrições pouco compatíveis com o uso público da razão que a ciência representa.

2) Na sua concepção estamos caminhando para uma sociedade em que predominem a ciência cidadã e a educação aberta?

Estamos lutandor por isso. Ano passado um grupo de pesquisadores de diversas áreas iniciou um grupo de trabalho para lidar com esse tema e tem havido interesse e participação por pesquisadores de diferentes gerações. Também do lado da sociedade tem surgido um movimento, desde pontos de cultura até espaços mais autônomos como hackerspaces. Também na educação, onde vivemos um momento de decadência do sistema educacional nas sociedades liberais que insistem num modelo hierárquico, há exemplos de grande sucesso de iniciativas de educação aberta, com uso de recursos educacionais abertos, currículos flexíveis, ensino ativo e metodologias participativas, além de na educação básica um interesse por escolas democráticas ou que incorporam elementos dessas,

3) Quais são as principais ferramentas científicas e hardwares desse universo?

Hoje a pesquisa de ponta em instrumentação científica aberta parte do CERN, o grande laboratório de física, que tem publicado os desenhos de instrumentos com uma licença livre, que permite reutilização irrestrita, chamada CERN Open Hardware License. Também montaram um repositório para qualquer um compartilhar e colaborar em instrumentos, desde que usem a mesma licença que garante a liberdade desse conhecimento. No Brasil, institutos como o LNLS tem usado e contribuído desenhos para esse reposiório. Outros exemplos são o IFRN, que foi premiado com um desenho de estação meteorológica em hardware aberto. E talvez o centro institucionalmente mais avançado nessa discussão seja o CTA-UFRGS, Centro de Tecnologia Acadêmica, onde o professor Rafael Pezzi e sua equipe vem buscando desenvolver uma linha de produção para novos instrumentos toda baseada em hardwares e softwares abertos.

4) A sua visão é otimista ou pessimista em relação ao futuro dessas iniciativas?

Otimista, como deve estar transparente pelas respostas anteriores!

Mas restam muitos desafios a enfrentarmos, culturais, institucionais, legais, de massa crítica e de políticas e visão da ciência no Brasil.

Uma área em que somos particularmente retrógrados é no nosso entendimento da relação entre política científica e industrial, em particular na nossa visão colonizada do sistema de patentes. Ainda assumimos a falácia de que defesa e produção de patentes significa vantagem competitiva para nossas indústrias e vantagem econômica para as universidades. Acontece que, mesmo nos países industrializados e em muito melhores condições de explorar esse sistema, ele pode ter o efeito oposto. E torna-se ainda mais prejudicial e incoerente num sistema acadêmico público como o do Brasil.

É claro que sugerir uma associação inversa entre patentes e inovação pode parecer estranho para quem observa as políticas em implementação no Brasil, mas tal oposição não é novidade para estudiosos do assunto, encontrando-se desenvolvida em trabalhos do prêmio nobel de economia Joseph Stiglitz, do professor, emérito de Stanford e Oxford, Paul David, e de outros economistas como Michele Boldrin e David Levine. Ela encontra-se refletida na histórica econômica, de países como os EUA e a China, e em ações atuais de empresas como a norte-americana Tesla, que recentemente abriu mão de suas patentes para estimular a inovação e o livre mercado, e os membros da Open Invention Network, dentre eles Red Hat e Google, todos detentores de patentes que denunciam abertamente o prejuízo que esse sistema tem causado à inovação, abrindo mão desse monopólio, em diversas aplicações.

Assim, as diretrizes e a formulação ideológica da propriedade intlectual nas universidades brasileiras precisa urgentemente ser atualizada, porém o que tem ocorrido ainda é o movimento oposto, e parecemos incapazes de aprender com as lições vividas pelos colegas no exterior.

Um fenômeno parecido pode ser notado na educação, onde ao invés de buscar superar o paradigma da educação industrial, até para contornar sua inexorável decadência já reconhecivel em países como os EUA, insistimos num modelo de sobrecarga curricular e incentivos baseados em exames padronizados, que já se demonstraram ineficazes lá, onde foram concebidos. Assim, antagonizamos as oportunidades cognitivas e tecnológicas em que os jovens hoje se desenvolvem, ao invés de aproveitá-las. E não faltam bons exemplos no próprio país, mas para ter escala poderíamos observar outros países de cultura liberal onde a educação tem tido contínuo progresso, como no norte europeu, onde redução radical da carga curricular e valorização da autonomia do aluno e adaptabilidade dos materiais tem, irônicamente, garantindo até sua posição superior nos exames comparativos internacionais.

Quem tiver interesse nesses assuntos pode conhecer mais e ingressar na lista de emails do grupo de trabalho, pelo endereço


Agricultura Tamanho Família

Antimicrobial, Antiviral and Immunomodulatory Activity Studies of Pelargonium sidoides (EPs® 7630) in the Context of Health Promotion

Kolodziej, H. Antimicrobial, Antiviral and Immunomodulatory Activity Studies of Pelargonium sidoides (EPs® 7630) in the Context of Health Promotion .Pharmaceuticals 2011, 4, 1295-1314.


Pelargonium species contribute significantly to the health care of a large population in the Southern African region, as part of a long-standing medical system intimately linked to traditional healing practices. Most notably, extracts of the roots of P. sidoides have commonly been applied for the treatment of dysentery and diarrhoea but only occasionally for respiratory complaints. Clinical trials have shown that a modern aqueous-ethanolic formulation of P. sidoides extracts (EPs® 7630) is an efficacious treatment for disorders of the respiratory tract, for example bronchitis and sinusitis. It should be noted that EPs® 7630 is the most widely investigated extract and therefore is the focus of this review. In order to provide a rationale for its therapeutic activity extracts have been evaluated for antibacterial activity and for their effects on non-specific immune functions. Only moderate direct antibacterial capabilities against a spectrum of bacteria, including Mycobacteria strains, have been noted. In contrast, a large body of in vitro studies has provided convincing evidence for an anti-infective principle associated with activation of the non-specific immune system. Interestingly, significant inhibition of interaction between bacteria and host cells, a key to the pathogenesis of respiratory tract infections, has emerged from recent studies. In addition, antiviral effects have been demonstrated, including inhibition of the replication of respiratory viruses and the enzymes haemagglutinin and neuraminidase. Besides, an increase of cilliary beat frequency of respiratory cells may contribute to the beneficial effects of P. sidoides extracts. This example provides a compelling argument for continuing the exploration of Nature and traditional medical systems as a source of therapeutically useful herbal medicines.


A traditional South African herbal medicine that has been used for centuries in the empirical treatment of respiratory tract diseases has found its way into European laboratories. Recent chemical, pharmacological and clinical studies of a special extract, referred to as EPs® 7630 and developed from this traditional medicine, proved its efficacy in these conditions. Studying herbs such as P. sidoides for effects on the non-specific immune system may lead to the identification of novel chemical structures on which newer therapeutic agents can be derived and provide additional insight into the mode of action at the molecular level. This example provides a compelling argument for continuing the exploration of Nature and traditional medical systems as a source of therapeutically useful herbal medicines which satisfy current criteria of quality, safety and efficacy for an evidence-based therapy.

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A Systems Biology Approach to Understanding the Mechanisms of Action of Chinese Herbs for Treatment of Cardiovascular Disease

Figure 1. Network of 64 ligands (M) predicted to have 261 protein targets (P). The red nodes represent the ligands, while the black ones represent the proteins.

Figure 2. Network of 64 ligands (M, triangle, Layer I) predicted to have 54 protein targets (P, circle) after molecular docking validation. The black circles (Layer II) are the common targets of the three Chinese herbs Ligusticum chuanxiong, Dalbergia odorifera and Corydalis yanhusuo; the purple circles (Layer III) are the common targets of Ligusticum chuanxiong and Dalbergia odorifera; the red circles (Layer III) are the common targets of Ligusticum chuanxiong and Corydalis yanhusuo; and the blue circles (Layer III) are the common targets of Dalbergia odorifera and Corydalis yanhusuo. P9 (Layer IV) represent the protein target that is only identified for Corydalis yanhusuo(brown triangle); P34, P134, P184 and P186 (Layer IV) are only recognized by Ligusticum chuanxiong (pink triangle); and P75, P216, P252, P260, P261 (Layer IV) are only involved in Dalbergia odorifera (green triangle).
Figure 3. Network of 54 targets (P, black) connected to cardiovascular disease (red) and 12 other diseases (blank).
Figure 4. Network of nine signal pathways (green, layer 3) connected to 23 targets (P, black, layer 2). The ligands (M, red, layer 1) are linked to the targets.

Li, B.; Xu, X.; Wang, X.; Yu, H.; Li, X.; Tao, W.; Wang, Y.; Yang, L. A Systems Biology Approach to Understanding the Mechanisms of Action of Chinese Herbs for Treatment of Cardiovascular Disease. Int. J. Mol. Sci. 2012, 13, 13501-13520.


Traditional Chinese Medicine (TCM) involves a broad range of empirical testing and refinement and plays an important role in the health maintenance for people all over the world. However, due to the complexity of Chinese herbs, a full understanding of TCM’s action mechanisms is still unavailable despite plenty of successful applications of TCM in the treatment of various diseases, including especially cardiovascular diseases (CVD), one of the leading causes of death. Thus in the present work, by incorporating the chemical predictors, target predictors and network construction approaches, an integrated system of TCM has been constructed to systematically uncover the underlying action mechanisms of TCM. From three representative Chinese herbs, i.e., Ligusticum chuanxiong Hort., Dalbergia odorifera T. Chen and Corydalis yanhusuo WT Wang which have been widely used in CVD treatment, by combinational use of drug absorption, distribution, metabolism and excretion (ADME) screening and network pharmacology techniques, we have generated 64 bioactive ingredients and identified 54 protein targets closely associated with CVD, of which 29 are common targets (52.7%) of the three herbs. The result provides new information on the efficiency of the Chinese herbs for the treatment of CVD and also explains one of the basic theories of TCM, i.e., “multiple herbal drugs can treat one disease”. The predicted potential targets were then mapped to target-disease and target-signal pathway connections, which revealed the relationships of the active ingredients with their potential targets, diseases and signal systems. This means that for the first time, the action mechanism of these three important Chinese herbs for the treatment of CVD is uncovered, by generating and identifying both their active ingredients and novel targets specifically related to CVD, which clarifies some of the common conceptions in TCM, and thus provides clues to modernize such specific herbal medicines.


TCM is a heritage that is thousands of years old and is still used by millions of people all over the world—even after the development of modern scientific medicine. Chinese herbal combinations generally include one or more plants and even animal products. This creates obstacles in identification of which ingredients in the Chinese herbs are active substances, as well as in the discovery of their targets. Additionally, the mechanism on the molecular/systems level of one of the most important theories in TCM, i.e. “multiple herbal drugs for one disease”, is still not clear.

In this work, we have constructed an integrated model of systems pharmacology by combining the knowledge of chemistry, biology and the theoretical background of TCM to investigate the mechanisms of action of Chinese herbs related to CVD. The obtained results show that the Chinese herbs Ligusticum chuanxiong, Dalbergia odorifera and Corydalis yanhusuo possess 64 bioactive ingredients in total, which significantly inhibit platelet aggregation and inflammation, and also exhibit great spasmolytic effects.

For the first time, we identified 54 protein targets, which are closely associated with CVD for the three Chinese herbs, of which 29 are common targets (52.7%), which clarifies the mechanism of efficiency of the herbs for the treatment of CVD. Also, this result indicates that the use of multiple drugs enables targeting the same targets simultaneously and thus exhibiting similar pharmacological effects on one disease. This helps to elucidate the mechanisms of “multiple herbal drugs for one disease”, one of the most important doctrines in TCM. This will provide more clues for the treatment of complex diseases and design of new combined drugs.

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Suco de laranja: natural vs processados

Quais são as diferenças nutricionais entre os sucos naturais e processados? 

Trabalho inédito quantificou os glicosídeos hesperidina and narirutina nas duas amostras.

Ao menos em relação a estas substâncias, as diferenças não foram muito pronunciadas.

segunda-feira, 15 de dezembro de 2014

Jean Paul Sartre




Novel Natural Inhibitors of CYP1A2 Identified by in Silico and in Vitro Screening


Inhibition of cytochrome P450 (CYP) is a major cause of herb–drug interactions. The CYP1A2 enzyme plays a major role in the metabolism of drugs in humans. Its broad substrate specificity, as well as its inhibition by a vast array of structurally diverse herbal active ingredients, has indicated the possibility of metabolic herb–drug interactions. Therefore nowadays searching inhibitors for CYP1A2 from herbal medicines are drawing much more attention by biological, chemical and pharmological scientists. In our work, a pharmacophore model as well as the docking technology is proposed to screen inhibitors from herbal ingredients data. Firstly different pharmaphore models were constructed and then validated and modified by 202 herbal ingredients. Secondly the best pharmaphore model was chosen to virtually screen the herbal data (a curated database of 989 herbal compounds). Then the hits (147 herbal compounds) were continued to be filtered by a docking process, and were tested in vitrosuccessively. Finally, five of eighteen candidate compounds (272, 284, 300, 616 and 817) were found to have inhibition of CYP1A2 activity. The model developed in our study is efficient for in silico screening of large herbal databases in the identification of CYP1A2 inhibitors. It will play an important role to prevent the risk of herb–drug interactions at an early stage of the drug development process.


In this study, we have selected several template molecules to generate pharmacophores. 202 different herb compounds were used as test data to test their inhibitory activity against CYP1A2 in vitro and used to identify the best pharmacophore with the highest external predictive power. A highly predictive pharmacophore model was generated with three bifonazole (TMI) in different conformations with sophisticated optimization. A rigorously validated pharmacophore model was then used to screen our in-house database collection of a total of over one thousand herb compounds. 147 hits were filtered out by the selected pharmacophore model and were docked into the active site of CYP1A2. Finally, 18 hits were further filtered and experimentally validated. Five of them were confirmed to have inhibitory activities to CYP1A2, and the accuracy of the model was 27.8%. This study illustrates that the model developed here is efficient for virtual screening of large databases in the identification of CYP1A2 inhibitors or non-inhibitors. Accordingly, the models can play an important role to prevent the risk of e.g., herb–drug interactions through metabolism at an early stage of the drug development process.

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Unravelling the Complex Antimicrobial Interactions of Essential Oils — The Case of Thymus vulgaris (Thyme)

Ahmad, A.; van Vuuren, S.; Viljoen, A. Unravelling the Complex Antimicrobial Interactions of Essential Oils — The Case of Thymus vulgaris (Thyme).Molecules 2014, 19, 2896-2910.


Thymus vulgaris has gained tremendous popularity as an ornamental, culinary herb and its use in phytotherapy is well established and supported in the literature. The objective of this study was to explore possible interactions between selected molecules within Thymus vulgaris essential oil (TvEO) to gain a better understanding of how this complex essential oil exerts its antimicrobial activity. Evaluation of the antimicrobial efficacy and interactions were assessed on the essential oil and volatile constituents against various pathogens. Interactions between molecules at various ratios were graphically observed through the construction of isobolograms. Gas chromatography-mass spectrometry (GC-MS) analysis revealed 22 compounds which collectively represent >95% of the oil composition. Based on their minimum inhibitory concentration (MIC) values, they were categorised into weak (≥4 mg mL−1), moderate (2–4 mg mL−1) and noteworthy active (≤2 mg mL−1) compounds. For the combination study, 21% synergistic, 42% additive, 36% indifferent and 1% antagonistic interactions were observed. Most of the interactions were observed between the weak and highly active molecules, and interestingly, no synergistic interaction was observed between the highly active compounds. Synergistic and additive interactions between the strong and weaker antimicrobial constituents present in TvEO enhance the antimicrobial efficacy of this commercially important essential oil. 


The literature is flooded with papers reporting the antimicrobial activity of botanical extracts and isolated natural products. Fewer papers, however, attempt to unravel the potential interaction between molecules, which will inevitably lead to a better understanding of the observed antimicrobial properties. In this study we have used a well-known plant to illustrate some of the fascinating, yet complex interactions which collectively contribute to the activity of a crude essential oil. Many of the essential oil compounds have different modes of actions and therefore, when used in combination, they reduce the concentration needed to achieve an antimicrobial effect. By our own admission, this study simply presents a snapshot of the intricate interactions in Thyme oil, as it would be an impossible task to explore all the possibilities. Further in-depth studies of the modes of action for synergistic combinations are encouraged. We have reported 22 compounds in thyme oil (ignoring the presence of very minor compounds and enantiomers). Theoretically this implies that 4,194,303 combinations exist which could be tested, clearly a Herculean task. This study, however, has shown the complex interactions between several essential oil constituents with many of these combinations being synergistic confirming that synergy is the very premise on which the concept of phytotherapy is based.

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Anti-Quorum Sensing Activity of the Traditional Chinese Herb, Phyllanthus amarus

Priya, K.; Yin, W.-F.; Chan, K.-G. Anti-Quorum Sensing Activity of the Traditional Chinese Herb, Phyllanthus amarus. Sensors 2013, 13, 14558-14569.


The discovery of quorum sensing in Proteobacteria and its function in regulating virulence determinants makes it an attractive alternative towards attenuation of bacterial pathogens. In this study, crude extracts of Phyllanthus amarus Schumach. & Thonn, a traditional Chinese herb, were screened for their anti-quorum sensing properties through a series of bioassays. Only the methanolic extract of P. amarus exhibited anti-quorum sensing activity, whereby it interrupted the ability of Chromobacterium violaceum CVO26 to response towards exogenously supplied N-hexanoylhomoserine lactone and the extract reduced bioluminescence in E. coli [pSB401] and E. coli [pSB1075]. In addition to this, methanolic extract of P. amarus significantly inhibited selected quorum sensing-regulated virulence determinants of Pseudomonas aeruginosa PA01. Increasing concentrations of the methanolic extracts of P. amarus reduced swarming motility, pyocyanin production and P. aeruginosa PA01 lecA::luxexpression. Our data suggest that P. amarus could be useful for attenuating pathogens and hence, more local traditional herbs should be screened for its anti-quorum sensing properties as their active compounds may serve as promising anti-pathogenic drugs.


Based on the results obtained from this study, it is proven that the methanolic extract of P. amarus possesses anti-QS capabilities as well as being able to attenuate QS-regulated virulence determinants of P. aeruginosa POA1. Active compounds in the extract may provide a new insight towards discovering potential anti-pathogenic drugs to combat emerging multidrug resistant pathogens. Future work should direct to the isolation and characterisation of active molecule that is responsible for the anti-QS properties of the methanolic extract of P. amarus.

We gratefully acknowledge the University of Malaya for the High Impact Research Grant (UM-MOHE HIR Nature Microbiome Grant No. H-50001-A000027) awarded to Kok-Gan Chan.

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Inhibition of Quorum Sensing-Controlled Virulence Factor Production in Pseudomonas aeruginosa PAO1 by Ayurveda Spice Clove (Syzygium Aromaticum) Bud Extract

Figure 1. Anti-QS activity of clove crude extract against C. violaceum CV026. The extracts shown are: (a) DMSO (negative control); (b) (+)-catechin (positive control); (c) Hexane extract; (d) Chloroform extract; (e) Methanol extract; applied at 1, 2 and 3 mg/mL.

Krishnan, T.; Yin, W.-F.; Chan, K.-G. Inhibition of Quorum Sensing-Controlled Virulence Factor Production in Pseudomonas aeruginosa PAO1 by Ayurveda Spice Clove (Syzygium Aromaticum) Bud Extract. Sensors 2012, 12, 4016-4030.

Abstract: Quorum sensing controls the virulence determinants in most proteobacteria. In this work, the hexane, chloroform and methanol extracts of an Ayurveda spice, namely clove (Syzygium aromaticum), shown anti-quorum sensing activity. Hexane and methanol extracts of clove inhibited the response of C. violaceum CV026 to exogenously supplied N‐hexanoylhomoserine lactone, in turn preventing violacein production. Chloroform and methanol extracts of clove significantly reduced bioluminescence production by E. coli [pSB1075] grown in the presence of N-(3-oxododecanoyl)-l-homoserine lactone. We demonstrated that clove extract inhibited quorum sensing-regulated phenotypes in Pseudomonas aeruginosa PA01, including expression of lecA::lux (by hexane extract), swarming (maximum inhibition by methanol extract), pyocyanin (maximum inhibition by hexane extract). This study shows that the presence of natural compounds that exhibit anti-quorum sensing activity in the clove extracts may be useful as the lead of anti-infective drugs.


Continuous emergence of multidrug-resistant bacteria caused increased need of anti-pathogenic and anti-infective strategy to combat bacterial infections. Natural products provide alternative medicine for treating emerging bacterial infections without leading to antibiotic resistance. Previous studies have shown anti-QS activity in plants [10,11,18,32,33]. The presence of active compounds exhibiting anti-QS activity in the clove extracts maybe useful for the development of anti-infective drugs. Our laboratory is currently elucidating the chemical structure of these active compounds to understand the anti-QS mechanism in QS bacteria.

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Agroecology: how to make the very best of Europe's CAP

Como achar a distância certa entre as mudas (EP4) | Minha Horta na Cidade

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Fertilizantes químicos VS. orgânicos (EP3) | Minha Horta na Cidade

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Como fazer um canteiro bem diferente (EP2) | Minha Horta na Cidade

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Como começar a plantar em casa (EP1) | Minha horta na cidade

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Big results from small plots: Home gardens in Nepal

27 Aug 2014
Home gardens play a big role when it comes to improving dietary diversity, bringing in extra income, and improving family well-being through the use and conservation of biodiversity. Often part of a larger farming system, they are usually tended by rural women, who manage to coax from the soil a wide variety of fruits, vegetables, herbs, medicinal plants, flowers, fodder and even building materials. Yet these productive gardens are often overlooked by mainstream policy and agricultural development priorities when assessing the nutritional diversity and livelihood options of poor rural communities.

With support from the Swiss Agency for Development and Cooperation, Bioversity International started a home garden initiative in Nepal in 2002 to study how these small plots contribute to biodiversity, food security, nutrition and household income. Working with Local Initiatives for Biodiversity, Research and Development (LI-BIRD) and other partners such as the Department of Agriculture, we aimed to understand the scientific basis of the management of agricultural biodiversity in home garden ecosystems in Nepal – a true agricultural biodiversity hotspot.

Towards the end of the third phase of the project in 2013, a thorough impact assessment study was conducted in two districts to analyze changes in livelihood, nutrition and homestead biodiversity, both in participating homes and control groups.

Thanks to the project interventions, home gardeners saw their yields nearly triple from 300kg per year to as much as 900kg per year in some households. More households were selling their garden products as well. Biodiversity increased in the home gardens of participating households, with 66 species under cultivation as compared to fewer than 40 species before the project began. Farmers now maintain higher plant diversity on farms and cultivate a greater range of plant groups – vegetables, fruits, spices, medicinal herbs, fodder and ornamentals – and a larger variety of different vegetables. Participating households doubled their overall consumption of produce, including the amount of green leafy vegetables, and have increased their intake of vitamin A-rich foods like mango and papaya by 36%.

After the successful scaling up of the project in 16 districts with our partners – the Center for Environmental and Agricultural Policy Research, Extension and Development; Tuki Association Sunkoshi; Rural Development Tuki Association, Dolakha and Group of Helping Hands (SAHAS) Nepal – the Government of Nepal is now planning to mainstream the home garden initiative in 20 districts as part of its efforts towards achieving the Millennium Development Goals. LI-BIRD has integrated home gardening in all its projects to contribute to women’s empowerment and family well-being.

This story was taken from the Annual Report 2013


National fruit catalogue of tropical fruit tree diversity (Mangifera, Citrus and Garcinia)